58
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Statue, Mumuye, Nigeria
Estimation
70 000100 000
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Statue, Mumuye, Nigeria
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70 000100 000
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Details & Cataloguing

Arts d'Afrique et d'Océanie

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Paris

Statue, Mumuye, Nigeria

Provenance

Collecté en 1968 par Philippe Guimiot
Collection Bernd Muhlack, Kiel

Description

Si la statuaire des Mumuye - révélée en Europe à la fin des années 1960 - a été immédiatement considérée comme l'une des expressions les plus inventives de l'art africain, seul un nombre restreint de "mains de maîtres" a été jusqu'à présent identifié. Dans sa typologie fondée sur la proportion des jambes comparée à celle du torse, Bernard de Grunne identifie le style dit "trapu", qu'il considère comme "le plus accompli plastiquement de la statuaire Mumuye" (Grunne, Mains de Maîtres, 2001, p. 86).

Ici, le volume radicalement raccourci de l’ensemble bassin/jambes amplifie la saisissante dynamique du torse. A l'élégance de la silhouette animée par le mouvement fluide des bras répond la force des épaules enveloppantes et du visage aux traits serrés, imposant cette statue parmi les plus remarquables de ce style.

Les plus anciennes statues Mumuye parvenues en Europe, entrées au British Museum en 1922, ont longtemps été attribuées aux Chamba voisins du nord-est du Nigeria (voir la statue n° inv. 1922.6.10.3 et Phillips, Africa, The Art of a Continent, 1995, p. 363, n° 5.25a). Ce n’est qu’à la fin des années 1960, dans le contexte anarchique de la guerre de sécession des Ibo et l’abandon des pratiques religieuses, que des missions de collecte menées par Arnold Rubin (cf. Rubin in Vogel, For Spirits and Kings. African Art from the Tishman Collection, 1981, p. 155), Albert Maesen et Philippe Guimiot, en permettent l'identification et l'immédiate célébrité.

Collectée par Philippe Guimiot en 1968, cette œuvre incarne, par son éminente vitalité plastique, un esprit protecteur rehaussant le statut et le prestige de son possesseur.

Figure, Mumuye, Nigeria

Although Mumuye statuary - which was first brought to light in Europe in the late 1960s - was immediately viewed as one of the most inventive expressions of African art, only a limited number of master craftsmen had been identified through their work up till now. In his typology based on the correlation between leg and trunk proportions, Bernard de Grunne identified a style known as "thickset", which he considers "the most aesthetically accomplished within the Mumuye statuary" (Grunne, Mains de Maîtres, 2001, p. 86).

In this piece, the drastically reduced volume of the pelvis/leg area enhances the striking dynamics of the torso. The elegance of the outline, enlivened by the flowing movement of the arms, finds an echo in the strapping fullness of the shoulders and the tightly drawn facial features, making this statue one of the most remarkable within that style.

The oldest Mumuye statues to have reached Europe came to the British Museum in 1922 and were long attributed to the Chamba, a people established to the Northeast of Nigeria (see statue inv. No. 1922.6.10.3 and Phillips,
Africa. The Art of a Continent, 1995, p. 363, No. 5.25a). Only in the late 1960s, in the anarchy surrounding the Igbo secession and ensuing civil war, together with the decline of religious practices, did collecting missions led by Arnold Rubin (cf. Rubin in Vogel, For Spirits and Kings. African Art from the Tishman Collection, 1981, p. 155), Albert Maesen and Philippe Guimiot enable their identification and instant rise to fame.

Collected by Philippe Guimiot in 1968, this work, in its sheer aesthetic vibrancy, stands as the embodiment of a protective spirit, thereby increasing the status and prestige of its owner.

Arts d'Afrique et d'Océanie

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Paris