Arte Contemporáneo

A Monumental Basquiat Inspired by a Seminal Text

“I get my facts from books,” declared Jean-Michel Basquiat. A voracious reader who “ate up every word that appeared in front of him,” as downtown critic Glenn O’Brien said, Basquiat processed it all “into a bebop Cubist Pop art cartoon gospel.” O’Brien’s brilliant description captures the velocity and ambition of Basquiat’s Flesh and Spirit, 1982–83, a masterpiece that has been virtually unseen since it was first shown in 1983 and is now a highlight of Sotheby’s New York 16 May Contemporary Art Evening auction.    The title of the work riffs on that of Robert Farris Thompson’s Flash of the Spirit: African & Afro-American Art and Philosophy. Published in 1983, the book was hugely influential on the young Basquiat, who would meet and befriend Thompson, a Yale art historian who wrote widely about the artist and was a keen interpreter of his work, declaring that the painter “took all the street energies and translated them into high art.” With Flesh and Spirit, Basquiat does just that, synthesizing Thompson’s revelatory investigation of African iconography with his own artistic lexicon: themes of race, the body and language. The heavily worked surface of oil stick, gesso, acrylic and paper collage is a richly material expression of Basquiat’s searing inquiry into the human condition.  JEAN-MICHEL BASQUIAT, FLESH AND SPIRIT, 1983. ESTIMATE UPON REQUEST. First exhibited at Tony Shafrazi Gallery in New York in a pivotal 1983 group show called Champions, Flesh and Spirit was acquired that same year by visionary collector and patron of the arts Dolores Ormandy Neumann. A distinguished figure in the arts, Dolores Ormandy Neumann was perhaps best known as a collector and early champion of graffiti artists. In fact, it was her discovery and encouragement of graffiti art that presciently drove the influence and recognition of these emerging artists in downtown New York in the early 80s, leading to their embrace by an audience outside of the East Village.   The present work, Flesh and Spirit, is a symbol of her support in this arena. Acquired from the famed Champions exhibition for $15,000, the painting has remained in the family collection since.   

Connect with Us

Coming in May

Connect with Us

Este departamento ofrece cuadros, dibujos, fotografías e instalaciones excelentes de un amplio rango de artistas y escuelas desde el Expresionismo abstracto temprano hasta el día de hoy. Nuestras ventas suelen incluir obras excepcionales de artistas como Francis Bacon, Willem de Kooning, Damien Hirst, Yves Klein, Jeff Koons, Joan Mitchell, Takashi Murakami, Gerhard Richter, Mark Rothko, Andy Warhol y muchos otros.Nuestro equipo internacional esta compuesto por expertos altamente especializados y representantes senior posicionados estratégicamente en centros de colección clave. Su pasión, habilidad y alcance global atraen a vendedores y compradores de todo el mundo y crean resultados récord, incluidos muchos de los precios más altos alcanzados en algún momento en esta categoría. Obtenga más información sobre este departamento en Récords y resultados.Las principales ventas de Sotheby's de Arte contemporáneo se realizan en febrero y junio en Londres y en mayo y noviembre en Nueva York. También realizaremos ventas en París y Milán.

CONSIGNMENTS

If you wish to enquire about the possibility of offering a work in one of Sotheby's Arte Contemporáneo sales, please click here.
NEW YORK:
+1 212 606 7254
LONDON:
+44 (0)20 7293 5744
MILAN:
+39 02 2950 0299
PARIS:
+33 1 53 05 53 38
HONG KONG:
+852 2822 8136

Este departamento ofrece cuadros, dibujos, fotografías e instalaciones excelentes de un amplio rango de artistas y escuelas desde el Expresionismo abstracto temprano hasta el día de hoy. Nuestras ventas suelen incluir obras excepcionales de artistas como Francis Bacon, Willem de Kooning, Damien Hirst, Yves Klein, Jeff Koons, Joan Mitchell, Takashi Murakami, Gerhard Richter, Mark Rothko, Andy Warhol y muchos otros.Nuestro equipo internacional esta compuesto por expertos altamente especializados y representantes senior posicionados estratégicamente en centros de colección clave. Su pasión, habilidad y alcance global atraen a vendedores y compradores de todo el mundo y crean resultados récord, incluidos muchos de los precios más altos alcanzados en algún momento en esta categoría. Obtenga más información sobre este departamento en Récords y resultados.Las principales ventas de Sotheby's de Arte contemporáneo se realizan en febrero y junio en Londres y en mayo y noviembre en Nueva York. También realizaremos ventas en París y Milán.

CONSIGNMENTS

If you wish to enquire about the possibility of offering a work in one of Sotheby's Arte Contemporáneo sales, please click here.
NEW YORK:
+1 212 606 7254
LONDON:
+44 (0)20 7293 5744
MILAN:
+39 02 2950 0299
PARIS:
+33 1 53 05 53 38
HONG KONG:
+852 2822 8136

Especialistas View All

Senior Vice President, Head of Contemporary Art,, New York
+1 212 606 7254
Senior Director, Head of Contemporary Art, Europe
+44 20 7293 5401
Senior Director, Chairman, Sotheby's Europe, Business Development, Europe
+44 20 7293 5000
Director, Head of Contemporary Art, Asia
+852 2822 9012

Este departamento ofrece cuadros, dibujos, fotografías e instalaciones excelentes de un amplio rango de artistas y escuelas desde el Expresionismo abstracto temprano hasta el día de hoy. Nuestras ventas suelen incluir obras excepcionales de artistas como Francis Bacon, Willem de Kooning, Damien Hirst, Yves Klein, Jeff Koons, Joan Mitchell, Takashi Murakami, Gerhard Richter, Mark Rothko, Andy Warhol y muchos otros.Nuestro equipo internacional esta compuesto por expertos altamente especializados y representantes senior posicionados estratégicamente en centros de colección clave. Su pasión, habilidad y alcance global atraen a vendedores y compradores de todo el mundo y crean resultados récord, incluidos muchos de los precios más altos alcanzados en algún momento en esta categoría. Obtenga más información sobre este departamento en Récords y resultados.Las principales ventas de Sotheby's de Arte contemporáneo se realizan en febrero y junio en Londres y en mayo y noviembre en Nueva York. También realizaremos ventas en París y Milán.

CONSIGNMENTS

If you wish to enquire about the possibility of offering a work in one of Sotheby's Arte Contemporáneo sales, please click here.
NEW YORK:
+1 212 606 7254
LONDON:
+44 (0)20 7293 5744
MILAN:
+39 02 2950 0299
PARIS:
+33 1 53 05 53 38
HONG KONG:
+852 2822 8136