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Ferdinand-Victor-Eugène Delacroix
RACHEL DANS LE RÔLE DE PHÈDRE
FERDINAND-VICTOR-EUGÈNE DELACROIX ; THE ACTRESS RACHEL PLAYING PHEDRE ; SIGNED LOWER LEFT ; BLACK AND BROWN WASH OVER BLACK CHALK 
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Ferdinand-Victor-Eugène Delacroix
RACHEL DANS LE RÔLE DE PHÈDRE
FERDINAND-VICTOR-EUGÈNE DELACROIX ; THE ACTRESS RACHEL PLAYING PHEDRE ; SIGNED LOWER LEFT ; BLACK AND BROWN WASH OVER BLACK CHALK 
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Details & Cataloguing

Tableaux et Dessins Anciens et du XIXe siècle

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Paris

Ferdinand-Victor-Eugène Delacroix
CHARENTON-SAINT-MAURICE 1798 - 1863 PARIS
RACHEL DANS LE RÔLE DE PHÈDRE
FERDINAND-VICTOR-EUGÈNE DELACROIX ; THE ACTRESS RACHEL PLAYING PHEDRE ; SIGNED LOWER LEFT ; BLACK AND BROWN WASH OVER BLACK CHALK 
Signé en bas à gauche Eug Delacroix
Lavis d'encre brune et d'encre de Chine sur traits de crayon noir
24 x 14,6 cm ; 9 1/3 by 5 3/4 in
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Provenance

Philip Hofer ;
Resté chez les descendants du précédent

Exhibited

Diamond Jubilee, Philadelphia Museum of Art, 1940 (prêté par Mr Philip Hofer) ;
Delacroix, The Art Gallery of Toronto, 1er décembre 1962-7 janvier 1963, n°35

Catalogue Note

Première actrice ayant connu un succès international, Elisabeth Félix, (1821-1858) connue sous le nom de Rachel, débuta à la Comédie Française en 1838 à l'âge de 17 ans, dans le rôle de Camille. Possédée par le génie de la tragédie, Rachel fit revivre les grandes figures de Corneille et Racine et ramena à la Comédie Française la foule qui l'avait désertée pour les théâtres des grands boulevards.
Première diva moderne et consciente de son pouvoir, Rachel en abusait souvent. Ses exigences financières, ses caprices professionnels, ses liaisons tumultueuses avec des hommes influents parmi lesquels le prince de Joinville, le comte Waleski, Alfred de Musset, défrayèrent la chronique mais la faveur populaire ne l'abandonna jamais. Partie en 1855 pour une longue tournée aux Etats-Unis, la grande tragédienne "malade de la poitrine" depuis son enfance misérable fut vaincue par la fatigue et les rigueurs de l'hiver américain. Elle joua pour la dernière fois le 17 décembre 1855, au théâtre de Charleston en Caroline du nord.
Nombreux sont les artistes qui ont représenté Rachel en peinture, dessin, gravure, sculpture ou photographie. Soucieuse d'accroître sa notoriété et de passer à  la postérité, Rachel avait compris qu'il était nécessaire de faire appel à d'autres talents pour la célébrer.
Le théâtre fut une source d'inspiration importante pour Delacroix tout au long de sa carrière. Il admirait Rachel qui venait souvent dans son atelier. Le peintre choisit de représenter l'actrice dans le rôle de Phèdre et transmet toute l'émotion de l'héroïne de Racine en quelques coups de pinceau. Notre dessin est datable de 1843, date à laquelle Rachel interprète Phèdre. Prise sur le vif, la figure tragique se dresse dans un intense clair obscur, traité avec rapidité et économie de moyens, à coups de lavis et de réserve. 

Tableaux et Dessins Anciens et du XIXe siècle

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